天文観測

四季の移り変わりや日、月、星などの天体の運行によって吉凶を予知し、あらゆる行動の指針を求める考えが古代中国で成立し陰陽道(おんようどう)と呼ばれていました。日食、月食、流星などの天体の異変を地上の吉凶などの出来事と関係づけることからはじまり、これが発展し天体の運行の規則を探るという暦学になりました。陰陽道が日本に伝来したのは513年(継体天皇7)で百済(くだら)の五経博士とともに入ってきました。五経博士は中国古代の官職で儒家の経典である五経(詩・書・礼・易・春秋)を教える学者です。 [武田祐吉編:訓読 日本書紀 臨川書店 1988 p344]

718年(養老2)随、唐の律令制度にならい日本でも養老律令が定められましたが、そのなかで朝廷の中務省(なかつかさしょう)の下に陰陽寮(おんみょうりょう)がおかれ、陰陽、暦、天文、漏刻(時刻を知らせる任務)の博士、またその下に陰陽師(おんみょうじ)などが置かれました。陰陽寮は当初は渡来人の(はた)氏の勢力下にありましたが、のち賀茂、安倍両家による世襲体制になりました。その後、賀茂家は絶え安倍清明(921〜1005)を祖とする安倍家が天文、暦の家元(宗家)となりました。14世紀になってから安倍家は土御門(つちみかど)家と称するようになりました。

17世紀、江戸時代になるとヨーロッパからの技術伝来が盛んになりポルトガル人フェレイラ(Christovao Ferreira 沢野忠庵に改名)により天文測量術も伝えられました。伝授されたのは林吉左衛門(はやし・きちざえもん 生年不明〜1646、江戸前期の暦算家)ともいわれています。17世紀後半になるとこれまでの朝廷の陰陽寮とはべつに幕府直轄の天文方が設置され渋川春海(しぶかわ・はるみ 1639〜1715)はじめ多数の天文学者を輩出しました。また西洋書籍の到来により地動説の概念も入ってきました。志筑忠雄(しづき・ただお 1760〜1806 江戸中期の蘭学者)は長崎通詞の出身で英書の翻訳になりますが「暦象新書」を著しニュートン力学を紹介し地動説を論じています。司馬江漢(しば・こうかん 1747〜1818、江戸中期の絵師、蘭学者、浮世絵師の鈴木春重は同一人物)も「地球全圖略説」(翻訳)、「刻白爾(こっぺる)天文圖解」によりコペルニクスの地動説を紹介しています。「地動説」という言葉は志筑による造語です。当時の天文学は現代のように宇宙の構造や進化を研究することではなく農業に必要な正しい暦(こよみ)を作成することと国家のために天文による占いをすることでした。このためには日食や月食を予言することで暦の信ぴょう性を明らかにする必要がありました。また江戸後期からは天文観測により観測地点の経緯度を求めることが測量に必要不可欠なものになってきました。

安倍家・土御門家 (つちみかどけ)

地図:京都東北部(清明神社)、口坂本(土御門家移住先)

安倍家は10世紀、安倍晴明の代以来、朝廷の陰陽寮の職につき天文や陰陽道をつかさどっていました。安倍清明を祀る清明神社は京都市上京区堀川通今出川下ル西側にあります。社殿の提灯は「清明桔梗」と呼び神社の社紋となっています。

安倍家の事績は藤原定家(ふじわらのさだいえ 1162〜1241、鎌倉時代初期の公家・歌人)の著した「明月記」(めいげつき、本書を所蔵する冷泉家では「めいげっき」とよばれます。)にもあり、当時の陰陽師(おんみょうじ)であった安倍泰俊(あべのやすちか 1110〜1183、安倍清明の5代目子孫)が調べた「客星」出現の記録が載っています。客星とは質量の大きな星が一生の最期に起こす大爆発のことで超新星(Supernova)とよばれます。

安倍家は平安時代以来、全国に多数の荘園を所有していました。このうち福井県名田庄(現大飯郡おおい町)には1325年(正中2)頃から知行(荘園の支配)のため京都からたびたび往復しました。14世紀には安倍家から土御門(つちみかど)家に改称しています。1467年(応仁1)の応仁の乱頃から名田庄に居住しましたが陰陽道、天文・暦・易の三道はつかさどっていました。1600年(慶長5)頃、名田庄から京都に戻っています。土御門家は維新後も新政府から暦(こよみ)の頒布利権をあたえられていましたが1870年(明治3)には天文台も閉鎖され天文からまったく離れたのですが子爵の称号を贈られました。このような縁で名田庄には土御門家と暦の資料を展示した「暦会館」が1992年(平成4)につくられました。

京都円光寺 渾天儀台石

地図:京都西南部

京都市下京区梅小路は旧国鉄の蒸気機関車保存基地として有名ですが、その西北にある西中町、東中町一帯はかっては土御門家(つちみかどけ)の広大な屋敷があり天文台もありました。いまも渾天儀(こんてんぎ)といわれる天体の位置を観測する装置の台石が円光寺にまた大表(だいひょう)といわれる日時計の役割をした装置の台石が梅林寺(円光寺の東北筋向い)に残っています。なお円光寺は戦前、堀川通七条から現在地に移転されたもので土御門家と関係はありません。円光寺の所在地は京都市下京区梅小路東中町1になっています。

円光寺に残る渾天儀の台石は一辺が140センチメートルの正方形で厚さは15センチメートルあります。上面には対角線に溝が2本直交していますが水をいれて水準器としたようです。対角線の端にある4個の穴は渾天儀の架台を固定したものと思われます。ここでつかわれた渾天儀は1755年の宝暦の改暦で渋川春海(しぶかわ・はるみ 1639〜1715)が設計、製作し4本の環と玉衡といわれる望遠鏡の筒から構成されており土御門泰邦(つちみかど・やすくに 1711〜1784、墓所は梅林寺)が使用したものとされています。

渾天とは天球のことで地球から見えるすべての天体がその上を運行するとみなした仮想の球面です。渾天儀のつかい方は中央の棒または望遠鏡で天体を視準して環についた目盛りで座標を読みとり天体の位置を測定しました。中国から伝わったもので日本国内にもかなり残存しているようですが天文学の教材とされたものや装飾が施され実用された形跡のないものもあります。大阪市立科学館に展示されてる渾天儀は装飾のある小型模型です。

改暦

暦(こよみ)は太陽や月の位置、日出、日入など農業にとって必要不可欠なものでした。日本では飛鳥時代から中国で制定された暦をそのまま導入したものを和暦として使用していました。平安時代に宣明暦(せんみょうれき、唐時代)へ改歴が行われ以降、授時暦(じゅじれき、元時代)、大統暦(だいとうれき、明時代)といった中国の暦が800年間つかわれていました。しかし人手でつくった暦(カレンダー)が実態(日食などの自然現象)と合わなくなってきたり外国の影響がはいってきたため江戸時代には何度か暦法を改める改暦が行われています。


採用年       暦名          主作成者
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1685年 貞享暦(じょうきょうれき)渋川春海 (しぶかわ・はるみ)
1755年 宝暦暦(ほうりゃくれき) 土御門泰邦(つちみかど・やすくに)
1798年 寛政暦(かんせいれき)  高橋至時 (たかはし・よしとき)
1844年 天保暦(てんぽうれき)  高橋景保 (たかはし・かげやす)
1873年 現行の太陽暦

[講談社:日本全史 1991 p593、703、716、778、853]

これらの改暦により精度の高い太陰太陽暦が編纂されてきました。天保暦が最終改訂の位置づけになります。太陽暦は天球上の太陽の動きを基準に一年の長さを一定にし閏年(うるうどし)を入れて調整します。太陰暦は月の満ち欠け(新月から新月の間、約29.5日)を1ヶ月として12ヶ月を一年にします。ひと月、29日と30日を組み合わせ一年は354日となり太陽暦の一年にくらべて11日ほど短くなります。日付と季節は一致しません。太陰太陽暦は一年を太陽の運行、一ヶ月を月の運行を基準としました。太陰暦とおなじように一年が354日になり太陽暦との差が3年で約1ヶ月となるので約3年に1回、余分な1ヶ月である閏月を挿入してずれを解消しました。閏月は新月から新月の間に春分、秋分、夏至、冬至などの12ある季節の区切りとなる「中気」がはいらない場合に挿入されます。閏月の月名は前月の数字の前に「閏」を付けます。たとえば四月のつぎに挿入された閏月は「閏四月」となります。閏月を挿入して一年が13ヶ月になる年のことを閏年といいました。

明治維新後、暦(こよみ)を編集する業務である編暦は引きつづき京都の土御門家が担当していましたが1870年(明治3)には大学(東京大学の前身)の天文暦道局、のち星学局にかわりました。陰暦(太陰太陽暦)から陽暦(太陽暦)へは1873年(明治6)に改められました。これまでの陰暦、明治5年12月3日は明治6年1月1日になりました。陰暦の12月がわずか2日で終わったのです。旧暦のままでは明治6年に閏月があり官吏に13ヶ月分の給料を払わなければならないので財政難の政府が一計を案じたという説もあります。それ以降、改暦というのはありませんが暦(こよみ)を編集する業務である編暦は内務省地理局が担当し頒布は神宮司庁が行い、1881年(明治21)に東京天文台が発足後は同天文台で編暦を担当することになりました。1884年(明治24)の暦では月食の記事掲載を失念したため当時の天文台長、寺尾 寿(てらお・ひさし 1855〜1923)が減俸の処分を受けたほどですから極めて重要な業務だったのです。現在、暦は国立天文台が担当し一般には理科年表などで周知されています。

国民の祝日である「春分の日」と「秋分の日」も国立天文台で計算される暦によっています。地球から見て太陽が地球を中心に動いているように見えますが太陽が1年で一周する見掛け上の軌道を黄道といい赤道(地球の赤道面と天球との交わりをなす大圏、地球の赤道の真上)に対して23度半傾斜しています。黄道と赤道が交わる点を春分点、秋分点といいます。太陽が南から北に横切る点が春分点、北から南へ移る点が秋分点です。国立天文台が2011年(平成23)2月1日に発表(同日官報掲載)した2012年(平成24)暦要項では春分の日は3月20日、秋分の日は116年ぶりに9月22日になります。[東京天文台:東京大学東京天文台の百年 東京大学出版会 1978 p53−55]、[松村巧:近代日本雑学天文史 松村巧 1991 p49−50]

なお曜日は平安時代に唐から伝えられ朝廷の陰陽寮が頒布した具注暦(ぐちゅうれき)にも記載され吉凶判断につかわれたようです。現在のように曜日を基準として日常生活が営まれたわけではなく実用性がないため江戸時代にはつかわれなくなりました。江戸時代の商家や職人は毎月1、15、28日を休日にすることが多く、また武士は「三勤一休」といい3日勤務で1日休みがもらえました。1868年(明治1)に太政官布告により毎月31日を除く1と6のつく日を休日 としましたが1876年(明治9)には欧米と同じように土曜日の午後と日曜日をを休日とするようになりました。

渋川春海

地図:東京西南部(墓所)

渋川春海(しぶかわ・はるみ 1639〜1715)はその名を「しゅんかい」とも呼ばれます。もとは幕府碁方の父の姓名を継ぎ安井算哲と名乗りましたが、のちに姓を保井に、名を春海にあらため、さらに1702年(元禄15)に姓を渋川としています。改暦は本来、朝廷の命により陰陽頭、土御門(つちみかど)家が行うことでしたが、渋川は幕府の命を受け各地での天測なども勘案、土御門泰福(つちみかど・やすとみ 1655〜1717)の協力も得て、はじめて日本独自の暦を編纂し朝廷もこれを貞享暦(じょうきょうれき)として認めました。この機会に幕府は天文方を設置し1684年(貞享1)、渋川が初代の天文方に就任しました。渋川の著作には「日本長暦」、「三暦考」、「貞享暦書」、「天文瓊統(けいとう)」などがあります。吉田光由(よしだ・みつよし 1598〜1673、 江戸前期の和算家、著作「塵劫記」(数学書)、京都角倉家の一族)の「宣明暦(解説書)」と渋川春海の「天文瓊統」の一部は国立天文台所蔵の貴重資料ですが同天文台のご好意により複写、掲載の許可を得ました。(22国天総第366号 平成22年8月2日)転載はできません。

冲方丁(うぶかた・とう 1977〜)の著作「天地明察」(角川書店 2009)は渋川春海の生涯を小説にしたものです。日本各地の天測や当時の数学者であり渋川が師と仰いだ、関孝和(せき・たかかず 1642か〜1708)との交流も描かれています。2010年(平成22)、吉川英治文学新人賞、受賞作品です。小説ですから当然事実と異なることはあります。2912年(平成24)、映画化されました。

渋川春海が初代として就任した天文方はその後、渋川のほか山路、足立、高橋などの8家が任命されが世襲制により明治維新まで継続されます。この間、朝廷の陰陽寮は幕府の天文方と並行して存続しており陰陽寮の土御門家による編歴も行われましたが実務は天文方で行われました。天文方は本来の天文観測による改暦のほか測量、地図作成を業務とし後年、地誌御用掛、蕃書和解(ばんしょわけ)御用掛なども設けられましたが1854年(安政1)には蕃書和解御用掛は洋学所(後の蕃書調所)として独立することになります。

渋川春海の墓所は東京都品川区北品川4−11−8の東海寺大山墓地です。東急、新馬場駅前の北品川二丁目信号から山手通りを西へ400メートル、JR在来線の高架をくぐり、すぐ北へ100メートルのところです。墓地の西、新幹線側に渋川の墓碑があり墓石には「大虚院透雲徹居士」、「正徳五年」、「十月廿六日」と刻まれています。1978年(昭和53)に品川区指定史跡になっています。

浅草司天台

地図:東京首部

幕府天文方は1684年(貞亨1)、将軍徳川綱吉の時代に改暦を機会として設けられました。司天台は1689年(元禄2)に渋川春海が江戸本所の自邸内に創設し、1746(延享3)幕府天文方の観測所として神田佐久間町に設置されましたがその後、廃止、再興をへて1782年(天明2)に浅草に移転しました。

伊能忠敬が活躍した当時は浅草にあり浅草司天台の正式な名称は頒暦所御用屋敷で略して暦局ともいわれていました。これは伊能忠敬の師である高橋至時(たかはし・よしとき)の居所にもなっていました。高橋至時は間重富(はざま・しげとみ 1756〜1816)とともに天文学者(当時は天文学のことを星学といった)である麻田剛立(あさだ・ごうりゅう 1734〜1799)に師事し幕府の天文方になった人です。司天台は天文観測を本務とし測量、地図作成、暦書和解なども行いました。

浅草司天台は現在の蔵前一丁目交差点付近(都営地下鉄蔵前)にありました。交差点西南角にある1999年に立てられた台東区教育委員会の説明板によると、この地点から西側、通りを一本隔てた区画(浅草橋三丁目21〜24番地の全域および19、25,26番地の一部)に1782年(天明2)天文台がおかれましたが1869年(明治2)に新政府によって廃止されました。現在は中小のビルが建て込んだ卸商店街になっており天文台の跡形はありません。

その後、新政府管轄の天文台は1870年(明治3)に大学南校に星学局として設置されました。当時、内務省のお雇いとして英国から来日し三角測量を指導したり、わが国にはじめて地震計を導入したヘンリー・シャボー(Henry Scharbou 生没年不明)の提案などによるものです。[日本科学史学会:日本科学技術史大系 第14巻 地球宇宙科学 第一法規出版 1965 p57−61、77]

浅草司天台については鳴海風の小説「ラランデの星」に詳しい描写があります。

その築山は露台と呼ばれるもので、鉋(かんな)をかけたような斜面は芝生で覆われ、頂上には天体観測儀器を納めた小屋がいくつかある。(中略)象限儀や測午表は手前の小屋にあるが(中略)使用するときは、屋根の一部が開放される構造になっている。(中略)簡天儀は奥の方の小屋に据え付けられていて、上半球が屋根から頭を出している。[鳴海風:ラランデの星 新人物往来社 2006 p17−18]

八代将軍、徳川吉宗(1684〜1751)の在位中、享保年間から享和年間にかけ江戸城の吹上御庭にも渾天儀や大表のある天文台があったようです。吉宗は紀州藩主の頃から天文学、暦学に興味があり将軍になってからは建部賢弘(たけべ・かたひろ 1664〜1739、和算家、関孝和の高弟)を近侍させています。[徳川林政史研究所:森林の江戸学 東京堂出版 2012 p159]

西三條台改暦所 (京都改暦所)

地図:京都西北部

西三條台改暦所は現代の通称では京都改暦所ともいわれます。1795年(寛政7)に西洋暦法をとりいれた寛政暦作成のとき幕府の命により設置されましたが1797年(寛政9)の改歴作業終了とともに廃止されました。いまは跡形もありません。京都市中京区西月光町(御前通姉小路東入る)にある月光稲荷の北側に天文台があったということが今でも地元の人に語り継がれています。西月光町という名前がいかにも天文台と関係深そうなので、わたしも探しましたが跡地を示す標石もありません。

1500坪(約5000平方メートル)の用地に天文台が設けられ高橋至時(たかはし・よしとき 1764〜1804)のほか吉田秀升(よしだ・ひでのり 1745〜1802、吉田靭負とも)、山路徳風(やまじ・よしつぐ 1761〜1810)の天文方が観測と改暦の作業をしました。設備は子午線儀2台のほか和製望遠鏡、京都の戸田東三郎が作成した象限儀や垂揺球儀などもありましたが、これらの観測器は改暦作業の終了後、江戸浅草暦局へ移転されました。また現在の月光稲荷は1839年(天保10)に移設されたものです。[渡辺敏夫:京都西三條台改暦所 「天界」704号 東亜天文学会 1984 p17−20]

地球上の一地点と地理の南北極とを含め平面が地球表面と交わった大円を地球子午線といいます。子(ね)は北、午(うま)南を意味します。京都改暦所は日本で最初の「本初子午線」が定められた場所といわれています。「本初」というのは地球経度0度の子午線をいうのですが現在は英国の旧グリニッジ天文台を通る子午線と決められています。昔は各国まちまちでパリ天文台が本初子午線であったこともあります。昔の各国の地図も経度のとり方はいろいろあります。

江戸時代の地図測量で有名な長久保赤水はすでに1778年(安永7)「大日本輿地路程全圖」(輿地−よち、の輿は万物を載せる台という意味)で京都を中央経線に、また伊能忠敬(いのう・ただたか)も1801年(享和1)の第2次測量以降、京都を中央経線にしています。伊能忠敬の1809年(文化6)作、「日本輿地図藁」(にほんよちずこう)には京都を通る子午線を「中度」東西を「東一度」、「西一度」というように表しています。また高橋景保(たかはし・かげやす)の1809年(文化6)作、「日本辺界略図」も同様です。ずっと後の地図、川上寛の1871年(明治4)作、「大日本地図」では、もはや中度は東京になっています。これらの地図は神戸市立博物館にあり、わたしも見たことがあります。

麻田剛立

地図:大阪東南部

麻田剛立(あさだ・ ごうりゅう 1734〜1799)は豊後国杵築藩(現在の大分県杵築市)出身で、もとの名は綾部采彰(あやべ・やすあき)でした。独学で医学と天文学を学び杵築藩主の侍医にもなりましたが天文学に打ち込むため脱藩しました。しかし藩主は寛大に麻田の志を評価され金品まで贈られたそうです。麻田は1763年(延享14)に当時の宝暦暦書に載っていない宝暦13年の日食を予言し世に知られるようになりました。1771年(明和8)に大阪にでて医業のかたわら西洋の天文学を取り入れ研究をつづけ望遠鏡や反射鏡などの観測器具を改良し理論を実測で確認しました。弟子に高橋至時(1764〜1804)や間重富(1756〜1816、大坂町人)、山片蟠桃(やまがた・ ばんとう 1748〜1821、大坂の町人、通称は升屋小右衛門、仙台藩財政立て直しに尽力)らがいます。

麻田はケプラー(Johannes Kepler 1571〜1630ドイツの天文学者)と同じ頃17世紀初期に発見されたケプラーの第3法則である「惑星の公転周期の2乗は軌道半径の3乗に比例する」ということを独自に発見しています。しかし麻田は惑星の軌道を円と認識しているので正確にはケプラーと同じとはいえません。

麻田の墓所は大阪市天王寺区夕陽丘町の浄春寺にあります。 地下鉄谷町線四天王寺前夕陽丘の 西約300メートルのところです。本堂裏(西)に位置し地上高さ1.6メートルの墓石には「剛立麻田先生之墓」と四面に多くの文字で功績が刻まれています。また墓石の左(南)隣には1967年(昭和42)に顕彰碑が建てられています。

間重富や高橋至時の師である麻田剛立は(伊能)忠敬たちにとって北天でたえず導きの光を放っている北極星(ほくとせい)のようなたしかな存在だった。航路に迷った船乗りたちが常にこの星を北の空に探しもとめるように、忠敬たちは暦学上の難問に出っ喰わすとそのたびにきっと麻田剛立の著作を机上にひろげる。(中略)麻田剛立に対する感情はほとんど信仰に近かった。[井上ひさし:四千万歩の男(一) 講談社文庫 1992 p63]

間重富

地図:大阪西北部(天体観測の地)、大阪東南部(墓所)

江戸時代の天文学者、間重富(はざま・しげとみ 1756〜1816 別名、十一屋五郎兵衛)は大坂町人で、1787年(天明7)頃に麻田剛立に弟子入りして天文暦学を研究しました。観測機器の考案に優れたフェルビースト(Ferdinand Verbiest 1623〜1688、漢名は南懐仁 なん・かいじん)の「霊台儀象志」を参考にして象限儀、垂揺球儀(振子時計)、測食定分儀(日月食の食分測定器)などの機器を制作しました。フェルビーストはフランドルの宣教師で清時代、康熙帝に仕え天文学、地理学を中国に紹介し清朝の天文台長も歴任しました。また間(はざま)は、当時、最新の天文学書でケプラーの楕円軌道について紹介した「暦象考成」(れきしょうこうせい)後篇を入手したり精密な観測機器の製作、改良を行いました。「暦象考成」はヨーロッパの天文学書を明代末に中国にきた宣教師などにより漢訳されたもので清代には改訂されています。前篇には上下篇があり、べつに後篇が刊行されていますが当時の日本では後篇のほうが希少価値がありました。

1795(寛政7)年には高橋至時(たかはし・よしとき)とともに江戸で寛政の改暦事業に従事、寛政暦を作成、改暦後は大坂に戻り幕府御用の天文観測を続けました。1804年(文化1)に高橋至時が病死したため後継者の長男、高橋景保(たかはし・かげやす)の後見役として再度、江戸に出府、天文方で指導にあたり1809年(文化6)大坂に戻りました。屋敷には最新の天文台を設け間家は幕末まで4代にわたり幕府天文方御用で天文観測を行なっています。

観測機器は江戸に三代つづく時計師、大野弥五郎規貞、弥三郎規行親子(生没不明)に小方儀、象限儀、厘尺、渾発(コンパスのこと)をまた京都四条東洞院の時計師、戸田東三郎忠行(生没不明)には象限儀、垂揺球儀を製作にあたらせたといわれます。大阪歴史博物館では「羽間文庫」といわれ間重富の観測資料や高橋至時の「ラランデ暦書管見」、麻田剛立の「弧矢弦論解」などが所蔵されています。

間重富は本来、大坂長堀富田屋橋(とんだやばし)の質商「十一屋」(屋号は蔵数が11棟あったことに由来します)の主人でしたが天文学者としてよく知られており地理学者でもありました。二度目の天文方在任期間中に世界地図を作成し高橋景保とともに「新訂萬国全圖」を著しました。また1802年(享和2)、幕府の命により間重富、重新の親子が経緯度の測定のため長崎へ出向いた際、播磨西部から備前東部までの山陽道を測量した地図が残存しています。この地図は伊能忠敬と同じ手法により作成されています。[嘉数次人:間文庫 町人天文学者間重富と大阪 大阪市立博物館 1999 p9]

「間長涯天文観測の地」碑は地下鉄長堀鶴見緑地線の西大橋を地上に出た長堀通りの駐輪場西にあります。1960年(昭和35)に大阪市が市政施行70周年を記念して立てたものです。天文台はこの位置より北にあった富田屋橋北詰にありました。間重富の墓所は大阪市天王寺区茶臼山町の統国寺になっています。天王寺公園の東北に当たり谷町筋から茶臼山に向かって入った突き当たりです。墓碑は本堂奥(西)にあり地上高さ約1.5メートル、「長涯間先生之墓」と刻字があり左の花立には「十一屋間家墓所」、右の花立には「間家」のところが「羽間家」になっています。手前には「贈従五位間五郎兵衛一門墓所」の碑があります。間重富の通称は十一屋五郎兵衛、号は長涯、初め姓は「羽間」(はざま)でしたが寛政の改暦後「間」と改めました。1910年(明治43)間家では後継ぎがなくなり家系が絶えました。1919年(大正8)になってから間重富は生前の功によって従五位が贈られています。間とは関係ありませんが統国寺にはベルリンの壁の残骸が展示されています。

高橋至時

地図:東京首部(墓所)

高橋至時(たかはし・ よしとき 1764〜1804)は、江戸時代後期の天文学者。字は子春、号は東岡・梅軒。通称作左衛門といい子には天文学者で伊能忠敬の没後「大日本沿海輿地全図」を完成させた高橋景保、天保改暦を主導した渋川景佑がいます。

大阪定番同心の子として生れ1778年(安永7)、父の後をついで大阪定番同心となりました。幼いころから算学に興味をもっていた高橋は1787年(天明7)、麻田剛立に師事し同じころに入門した間重富とともに天文学・暦学を学びました。高橋らが歴学を学ぶ際の参考書のひとつは「暦象考成上下編」でした。この書は何国宗・梅殻成らによって編纂された西洋の天文学の書で天体の運動についてはティコ・ブラーエによる円軌道を基本にしていました。その後、間重富は新たに「暦象考成後編」を入手しました。書名はおなじ「暦象考成」ですが著者も内容も異なっており太陽と月の運動を、円軌道ではなくケプラーの唱えた楕円軌道で説明していました。難解でしたが麻田、間とともに研究し理論を習得することができました。

1795年(寛政7)、高橋は幕府の命により改暦のためを行うため江戸へ赴任し測量御用手伝をへて幕府天文方となりました。麻田剛立の推挙によるといわれます。高橋のもとに伊能忠敬が弟子入りしたのはこの時期です。伊能の蝦夷地までの測量にあたっては高橋が幕府に許可を得たり測量の助言を与えたりするなど全面的な支援をしました。

当時の改暦作業には京都の土御門家の協力と承認が必要だったため1796年(寛政8)、京都で観測と改暦の作業にあたり寛政暦を完成しました。1803年(享和3)高橋は幕府若年寄の堀田正敦(ほった・まさあつ 1755〜1832)から「ラランデ暦書」を与えられ解読につとめ「ラランデ暦書管見」の執筆に取り組みましたが志なかばで1804年(文化1)に死去しました。東上野六丁目の源空寺に長男の高橋景保、伊能忠敬とともに葬られています。墓碑には「東岡(とうこう)高橋君墓」と刻されています。

葛飾北斎が描いた浮世絵風景画、富嶽百景「鳥越の不二」(とりごえのふじ)には富士山を背景とした浅草司天台が描かれています。中央には天体の位置を観測する渾天儀が設置されており手前の屋根の下にはおそらく天体の高度を測定する象限器が置かれていると想像できます。侍ふぜいの人が渾天儀のそばに立っていますが高橋至時でしょうか。北斎の富嶽百景は3編からなりたち初編、二編は1834、35年(天保5〜6)に刊行されていますが「鳥越の不二」が集録されている三編は刊行年が不明です。

幸田露伴(1867〜1947)は高橋のエピソードを紹介しています。高橋至時が大坂で麻田剛立に入門していた当時、家には大きな柿の木があり例年わずかながら収入になりましたが柿泥棒の監視のため学問が疎かにならないよう妻が伐採してしまったそうです。[幸田露伴:伊能忠敬 「少年読本」13 博文社 1899(福田清人編 日本児童文学大系 第四巻 ほるぷ出版 1978 p89 )]

ラランド(ラランデ)暦書

ラランド(Joseph Jerome Le Francais de Lalande 1732〜1807、日本ではラランデとも)は、フランスの天文学者でパリの天文台長、また暦の編集者でもありました。18世紀末にメートル法の基準を算出するため子午線長を測定したドランブル(Jean-Baptiste Joseph Delambre 1749〜1822 フランスの天文学者)とメシャン(Pierre Francois Andre Mechain 1744〜1804)もラランドの門弟でした。余談ですがラランドはクモやイモムシを好んで食べたそうです

ラランドの著作"Astronomie"が1764年にフランスで刊行され、その後オランダのストラッペ(Arnoldus Bastiaan Strabbe)がオランダ語に訳し日本に伝わったのが"Astronomia of Sterrekunde" 全5冊であり、この書籍が「ラランデ暦書」といわれています。この書籍には天体の運動法則、食の計算、観測儀の説明など多岐にわたり視差(地球上の観測者から見える天体の方向と地球の重心から見た方向の差、地心視差)、歳差(太陽、月などの引力の影響で地球の自転軸の方向が変わり首振り運動を行う現象、周期は2万6千年)、章動(歳差の短い周期運動成分)、光行差(地球の公転運動と光速が有限であるために星のみかけの方向が僅かにずれる現象)についても記述されています。

当時、幕府の天文方であった高橋至時(たかはし・よしとき 1764〜1804)は病死直前の1803年(享和3)にこの書籍を読み寝食を忘れて抄訳に没頭し「ラランデ暦書管見」を残しました。ラランデ暦書の翻訳には高橋至時、間重富、渋川景佑(しぶかわ・かげすけ 1787〜1856 高橋至時の次男)があたっています。現在、国立天文台には全5冊のうち巻1を除く4冊が残されています。ラランデ暦書の全訳は1837年(天保8)に「新巧暦書」四十巻として完成され、これをもとに天保暦ができましたが、この暦は日本での最後の太陰太陽暦で1873年(明治6)の太陽暦採用の前年まで使われました。

「ラランデ暦書」(表紙)と間重富による同訳述、渋川景佑による「新巧暦書」の一部は国立天文台所蔵の貴重資料ですが同天文台のご好意により複写、掲載の許可を得ました。(22国天総第366号 平成22年8月2日)転載はできません。

鳴海 風著の「ラランデの星」はフィクションですが偉大な父である高橋至時へ反発する息子として長男の高橋景保(作助)が描かれています。伊能忠敬の全国測量の逸話も登場します。 浅草司天台の様子や当時の観測機器についても述べられています。[鳴海風:ラランデの星 新人物往来社 2006 p1−392]

高橋景保

地図:東京首部(墓所)

高橋景保(たかはし・かげやす 1785〜1829 通称、作左衛門)は天文学者であった高橋至時の長男として大坂に生まれました。渋川景佑(しぶかわ・かげすけ 1787〜1856 )の兄にあたります。高橋至時の死後、後継として天文方に任命され「ラランデ暦書」の解読や伊能忠敬の測量にも協力しました。1810年(文化7)には「新訂萬國全圖」を制作、また伊能忠敬の死後、伊能の測量にもとづく「大日本沿海輿地全圖」を完成しています。

1814年(文化11)には書物奉行兼天文方筆頭に就任しましたが1828年(文政11)のシーボルト事件に首謀者として投獄され翌年、獄死しました。遺体は塩漬けにされて保存され後、改めて引き出されて罪状申し渡しのうえ斬首されています。墓所は東上野六丁目の源空寺に高橋至時、伊能忠敬とともにあります。墓碑は「玉岡 高橋景保墓」と刻されています。

福島市鎌田 北辰の碑

地図:福島北部

福島市の北部、阿武隈川にかかる鎌田大橋の北西、鎌田字舟戸の諏訪神社本殿南西に「北辰の碑」があります。地上高2.2メートル、直径30センチメートル程度の石碑で刻字はかなり磨耗、剥離していますが、いくらかの文字が読めます。

北辰は北極星のことですが、この碑は舟戸の日時計ともいわれ1868年(慶応4)地元の天文学者、板垣儀右衛門(号は能水)が平和を願って建てたもので「赤水図」からこの地の緯度を読み取り北緯38度とし日時計としても使用できるように周囲に文字盤を作りました。碑には「世代ハ皆移リ行ケト此里ヲ安ニ守レ神ノ御柱」(一部推定)と刻まれています。石碑の根元には時刻を表す干支の刻字が僅かに見ることができます。写真の「申」(さる)は今の時刻で午後4時頃に相当します。[作花一志・福江純:歴史を揺るがした星々 恒星社 2006 p137−138]

会津若松 会津藩日新館天文台跡

地図:若松

天文観測は朝廷や幕府だけでなく研究熱心な藩でも行われました。会津藩では1803年(享和3)、五代藩主松平容頌(まつだいら・かたのぶ 1744〜1805)のとき藩校であった日新館の天文観測のため天文台を設置し天体観測や編暦が行われました。会津若松市米代一丁目には天文台の遺構があります。

鹿児島 薩摩藩明時館(天文館)跡

地図:鹿児島北部

薩摩藩では1779年(安永8)、八代藩主島津重豪(しまづ・しげひで 1745〜1833)のとき明時館(別名、天文館)を設置し天文観測とともに「薩摩暦」といわれる藩独自の編暦を行いました。鹿児島市東千石町15にある天文館跡碑は1955年(昭和30)に鹿児島市観光協会、天文館二丁目通会により設置されました。天文館通りは鹿児島一の繁華街です。右図の薩摩暦(鹿児島県立図書館蔵)は広島中央駅前の「維新ふるさとの道」にある屋外パネルのものです。[司馬遼太郎:翔ぶが如く(一)文春文庫 2002 p317]


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